在渤海之濱的山東省龍口市,工人正在將海底礦井下的採煤設備運出礦井,中國唯一海底煤礦將於今年10月正式關停。

山東能源龍礦集團北皂煤礦於1983年建成投產,是一座集煤炭和油葉岩生產於一體的現代化海濱礦井。在礦井入口處,“沖向海域”四個大字表明這座煤礦的特殊身份。

海底採煤面位於海平面以下350米深,需要切換多種交通工具才能到達。

在工作人員的陪同下,記者首先乘坐罐籠下井,立井深180米,一分鐘左右就可到達。隨後記者乘車約20分鐘,到達海底巷道。

北皂煤礦礦長李恭建指著巷道內壁密密麻麻的支架說,海底巷道地質條件複雜,礦壓大,巷道的支護要更加牢固。

在軌道的盡頭,記者看見兩扇厚厚的鐵制防水閘門。李恭建說,海底採煤最關鍵的技術是防止海水潰入,一旦發生海水潰入,可以就地關閉或從地面遠程控制關閉防水閘門,將海域與陸地分區隔離開採。這樣的防水閘門,井下共有7道。

防水閘門裏面還有一道柵欄鐵門,工人們稱之為“篦子門”,可以阻擋水中的雜物,防止雜物沖進防水閘門。

北皂煤礦是典型的三軟煤層,陸地區域煤炭儲量不多。投產不久,在龍口創業的山東能源人就將目光投向了近在咫尺的海洋,並多次組織技術人員到英國、日本等考察海下採煤技術。

2005618日,北皂煤礦海域首采面H2101試運轉一次成功。中國成為繼英國、日本、美國、澳大利亞之後世界上第5個進行海下採煤的國家。同時,該煤礦在海域使用綜采放頂煤回採工藝,是世界海下採煤史上首次使用這一技術,標誌著中國海下採煤技術進入世界先進行列。

如今,北皂煤礦井田煤炭資源分為陸地和海域兩部分。陸地井田面積9平方公里,海域煤田開發面積18平方公里,已安全回採近10個工作面,生產原煤800多萬噸。

經過30多年的開採,北皂煤礦煤炭年產量從225萬噸減至130萬噸。按照國家化解過剩產能政策要求,在進行綜合效益測算後,北皂煤礦決定在今年10月底關井閉坑。

陪伴了半輩子的礦井要關停了,很多工人戀戀不捨。礦井工人董少華說:“我在這裏工作了近30年,對井下有很深厚的感情,現在礦井面臨關閉減產,我們心裏酸酸的。”在北皂煤礦,像董少華這樣的工人有1580名。煤礦已經制定了職工安置方案,讓工人分流安置到位。